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Shōji Ueda

Nel 1930 Ueda formò il gruppo fotografico Chugoku Shashinka Shudan con Ryosuke Ishizu, Kunio Masaoka e Akira Nomura; dal 1932 al 1937 il gruppo espose le sue opere quattro volte nella Konishiroku Hall di Nihonbashi, Tokyo. Ueda studiò alla Oriental School of Photography di Tokyo nel 1932 e tornò a Sakai, aprendo uno studio, Ueda Shashinjo, a soli diciannove anni.

Ueda si sposò nel 1935 e sua moglie lo aiutò a gestire il suo studio fotografico. Il suo matrimonio fu felice; sua moglie e i loro tre figli sono modelli ricorrenti nelle sue opere. Ueda era attiva sia come amatrice che come fotografa professionista, partecipando a vari gruppi. Nel 1941 Ueda abbandonò la fotografia, non volendo diventare un fotografo militare. (Verso la fine della guerra, fu costretto a fotografare il risultato di un incendio.) Riprese poco dopo la guerra e nel 1947 si unì al gruppo di Tokyo Ginryusha.

Ueda ha trovato le dune di sabbia di Tottori fondali eccellenti per ritratti singoli e di gruppo, tipicamente in formato quadrato e fino a tempi relativamente recenti tutti in bianco e nero. Nel 1949, ispirato a Kineo Kuwabara, allora direttore di Camera, Ueda fotografò le dune con Ken Domon e Yoichi Midorikawa. Alcuni di questi hanno Domon come modello, lontano dalla sua burbera immagine. Le fotografie sono state pubblicate per la prima volta nei numeri di settembre e ottobre 1949 di Camera e sono state spesso antologizzate. Ueda iniziò a fotografare i nudi sulle dune nel 1951 e dal 1970 li usò come sfondo per la fotografia di moda.

La concentrazione del dopoguerra sul realismo guidata da Domon, seguita dal rifiuto del realismo guidato da Shomei Tomatsu, ha messo da parte la fredda visione di Ueda. Ueda ha partecipato alla "Fotografia giapponese" al New York Museum of Modern Art nel 1960 e ha tenuto mostre personali in Giappone, ma ha dovuto attendere una retrospettiva del 1974 tenutasi nel salone Nikon di Tokyo e Osaka prima del suo ritorno alla popolarità. Ueda rimase con sede a Tottori, aprendo uno studio e un negozio di fotografia a Yonago nel 1965, e nel 1972 si trasferì in un nuovo edificio di tre piani a Yonago. L'edificio è servito da base per la vita fotografica locale.

Dal 1975 al 1994, Ueda fu professore all'Università Kyushu Sangyo. Il riconoscimento critico e popolare arrivò dalla metà degli anni settanta. È apparso un susseguirsi di raccolte di libri vecchi e nuovi. Ueda ha resistito alla morte nel 1983 di sua moglie e ha continuato a lavorare bene negli anni '90. Morì di infarto il 4 luglio 2000. Il Museo della fotografia Shoji Ueda (Ueda Shoji Shashin Bijutsukan), dedicato alle sue opere, è stato aperto a Kishimoto (ora Hoki, vicino a Yonago) nella prefettura di Tottori nel 1995.
©ADG
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